Operaのマスコットキャラクター案:クラーケン、ネズミ

Operaのマスコットキャラクターを、また考えてみました。

クラーケンのオリジナルキャラクター
クラーケンのオリジナルキャラクター posted by (C)kyu3

このイカに似たキャラクターは、「"大王イカ"が元になっているのではないか?」とされる、ノルウェーの伝説の怪物「クラーケン」をモチーフにしたキャラクターです。名前は「Opera(オペラ)」と「クラーケン」を足して、「オペラーケン」としてみました。

ただ本当は、もう少し書き加えたい事があったのですが・・・どうもうまく書けず・・・ (^^;

どういう事かと言うと、前回トナカイのキャラクターを書いた時に、"Opera = ノルウェーの会社が作った"と言うのはイメージしやすいかと思うのですが、"ノルウェー = Opera"と言う連想はしにくいものだと思うので、「キャラクターの中にOperaに関する何らかの要素が含まれていた方が、Operaのキャラクターとして良いのではないか?」と考えました。そこで考えたのが、「クラーケンにOperaが搭載された機器を掴ませる」と言うものでした。
具体的には"PC"や"携帯電話"、"Wii"、"任天堂DS"、Sonyの"mylio"や"デジタルフォトスタンド"などです。また様々なOSのバージョンが出ているので、"各OSを表すキャラクター"か、その"キャラクターを描いた旗"を握ると言うのも良いのではないかと。
そうする事で、Operaの特徴である「様々な機器やOSで利用されている」と言う点が表現できるのではないかと。

(なので、もし絵に自信がある方いましたら、上記のイメージを形にしてもらえると・・・嬉しいです。 )

ネズミのオリジナルキャラクター
ネズミのオリジナルキャラクター posted by (C)kyu3

次にこちらのキャラクターですが、"ネズミ"をモチーフにしたキャラクターです。赤い鼻と、尻尾の一部がOperaの「O(オー)」の字になっているのが特徴です。

以前Opera日本語公式フォーラムでも書いたのですが、ネズミはOperaの特徴と関連付けられる要素が沢山あると思います。なので、Operaのキャラクターにはなりやすいのではないかと。

Operaユーザーを増やすアイデア♪(Opera日本語公式フォーラム)
http://my.opera.com/japanese/forums/topic.dml?id=233022

例えば"体の小ささ"は、Operaの"容量の小ささ"と関連付けられるのではないかと。また"すばしっこい動き"は"動作の早さ"、"多産である"ことは"様々なバージョン(沢山のOS・機器向け)がある"ことと関連付けられるのではないかと。


PS:
オペラーケンの製作過程で出来たキャラクターも結構良いと思うので、以下に貼りつけておきます。

クラーケンのオリジナルキャラクター
クラーケンのオリジナルキャラクター posted by (C)kyu3

クラーケンのオリジナルキャラクター
クラーケンのオリジナルキャラクター posted by (C)kyu3

スキンを「Dance 'n' shout」に変更

しばらく「Simple」と言う名前のとてもシンプルなスキンを使っていたのですが、どうも味気ない感じがしたので、新たなスキンを探していたら、「Dance 'n' shout」と言う見つけました。使ってみたら、これがなかなか良い感じ♪

以下は「Dance 'n' shout」をスキンに設定した、Operaのスクリーンショットです。

Opera9.5スクリーンショット
Opera9.5スクリーンショット posted by (C)kyu3

Opera9.5スクリーンショット
Opera9.5スクリーンショット posted by (C)kyu3

アイコンの出来の良さや色使いの良さは言うまでもないと思うのですが、タブの表示方法がとても素晴らしいなと思いました。アクティブ(現在表示されている)なタブが大きくなるのは他のスキンでもあったと思いますが、読み込みが完了してまだ見ていないページ(上記の画像で言うと、右端から2番目の「Opera Skin」と書かれたタブ)も、このスキンだと大きく表示されます。またマウスオーバーした時にも、タブが大きく表示されます。
(※上記のスクリーンショットでは、タブにファビコンを表示しない設定にしています。)

これらはちょっとした事ですが、操作性を大きく向上させていると思います。今後このようなやり方が、他のスキンにも広がって欲しいなと思いました。

Dance 'n' shout(Opera Skins)
http://my.opera.com/community/customize/skins/info/?id=6960


PS:
上記のスクリーンショットを撮影した時には、アドレスバーのアドレス表示・入力欄をなくす設定にしていました。ほとんど使わないし、必要ならばタブにマウスオーバーする事で、ステータスバーにアドレスが表示されるので。
しかしそうやってみてしばらく経つと、やっぱり必要だと感じました。極たまにですが、アドレスを直接入力せねばならない時がどうしてもあるので。

なので現在は、アドレス表示・入力欄を表示する設定に戻しています。

タブを切り替えるマウスジェスチャーを追加

先日ネットサーフィンをしていて、「どうもタブを切り替えるのが面倒臭いなぁ~」と感じました。そこでキーボードショートカット("Ctrl + Tab"と"Ctrl + Shift + Tab")に割り当てられているタブを切り替えるアクションコマンド("Cycle to next page"と"Cycle to previous page")を、マウスジェスチャーの"左右のクリックボタンのみで切り替える時ジェスチャー"(左ボタンを押しながら右ボタンを押す"FlipForward"と、右ボタンを押しながら左ボタンを押す"FlipBack")に割り当ててみたら、とても良い感じでした♪

もし同じ悩みを持っている方いましたら、是非やってみて下さい。お薦めです。

Google Chromeレビュー

先日公開されたGoogle社独自のブラウザ「Google Chrome」。早速使ってみたので、そのレビュー記事を書こうと思います。

使ってみて最初に感じた印象は、"イタリア製のスポーツカーに乗っている"と言うものでした。具体的にどう言うことかと言うと、ギリギリまでスピードが早くなるように、また普通の乗用車(ブラウザ)には必ずある機能を削って、ギリギリまでシンプルにしようとしている印象でした。その為、全てのサイトではないですが、いくつかのサイト(特にGoogleマップ)では、普段使っているOperaよりも表示が早いと感じました。
ただその一方で、ギリギリまでスピードが早くできるようにしている為か、私が利用している間に少なくとも2・3回クラッシュしてしまいました。スムーズに動作しない事も何回かありました。また機能を削ってシンプルにしている為に、他のブラウザではできる事ができなかったりと、一般の人が気軽に使うものではないなと言う印象を持ちました。

それとZDNet Japanの「Google Chrome」のレビュー記事に書かれてい事なのですが、
(Google Chromeの)UI要素は、競合ブラウザであるOpera、Firefox、Internet Explorer、Safariの要素を足して割ったという印象がします。

『Google Chromeのユーザーインタフェース:IE・Operaとの類似を考える』(builder by ZDNet Japan)
http://builder.japan.zdnet.com/news/story/0,3800079086,20379914,00.htm
・・・と言う見解には、思わず私も「同感だ」と感じました。この記事にも指摘されていますが、例えばブランクページに「よくアクセスするページ」や「最近追加したブックマーク」、「検索ボックス」などが表示される機能は、Operaの「Speed Dial」にそっくりな機能です。また"アドレスバーで履歴やインターネットのサイトが検索できる機能"や"タブの使い勝手"なども、非常に似ていると思います。
それとこのブラウザの特徴でもあるメニューがタイトルバーの下に表示されず、アドレスバー横のアイコンをクリックして表示される機能は、IE7にそっくりです。その他に、全体的にシンプルな外観は、同じくWebKitを使っているSafariに似ている感じもします。そして「オープンソースで開発される」と言う点では、Firefoxと同じです。これらの点から、私にもどうも「Googleが他のブラウザの要素を寄せ集めて作った」と言う印象が拭えません。
更にOperaに似ている機能、特に「Speed Dial」にそっくりな機能に関しては、表示される内容をちょっと変えただけで、何だかGoogleがやる事にしては想像性に欠けるような気がします。

それと「Speed Dial」にそっくりな機能に関してもう少し書くと、この機能に対する私の印象は、「情報過多」と「煩雑」です。Operaの「Speed Doal」に慣れているからそう感じるのかもしれませんが、この機能を"素早くインターネットにアクセスする入り口"として捉えると、まず"すぐにアクセスしようとするページ"は、必ずしも"よくアクセスするページ"とは限らないと思います。また"最近追加したブックマーク"も"最近閉じたタブ"も同様にそうだと思います。
そしてこの"よくアクセスするページ"は、アクセスの度合いによって決まっている為、例えばあるサイトのアクセスが増えれば、そのサイトの"表示位置"が変わってしまう事になります。このように順位で位置が変わってしまうと、一々どこにアクセスしたいサイトがあるのか確認せねばならず、とても不便だと思います。

・・・とここまで否定しておいて、何ですが、(^^;
ただ逆に設定せずよくアクセスするサイトが表示されるのが、良い場合もあると思います。それは携帯電話のブラウザの場合です。携帯電話はPCほど操作性が良いとは言えず、キーやタッチパッドでの入力に関しても、「できるだけ避けたい」と言う人は結構いるのではないかと思いますから(かく言う私も、その1人です。 (^^; )。
ちなみにGoogleは、自社が主導する携帯電話用OS「Android」向けの「Google Chrome」を開発中との事。

Google、Android携帯にもChromeブラウザを搭載へ(Engadget Japanese)
http://japanese.engadget.com/2008/09/04/google-android-chrome/

世界初のAndroid携帯 HTC Dream 流出画像(Engadget Japanese)
http://japanese.engadget.com/2008/08/31/android-htc-dream/

・・・では次にこのブラウザの良かった点についてですが、タブの機能の内「このタブから開いたページを閉じる」と言う機能は、とても良い機能だと思いました。例えば「検索結果から複数のページを開く」と言う行動は、皆がよく行なうものだと思います。しかしこの後開いたページを閉じる際、この機能がなければ、たいてい個別のタブの閉じるボタンを押さねばなりません。それが"タブ右クリック → 「このタブから開いたページを閉じる」を選択"するだけでできるのですから、とても素晴らしい機能だと思います。なのでこの機能は、Operaにも是非取り入れてもらいたいです。

あともう1つ良かったのが、ステータスバー。Google Chromeのステータスバーはウインドウ左下に半透明の状態で、読み込みなどのステータスを表示しなければならない時だけに表示されるのですが、ステータスバーと言うのは必要なしか見ないので、これは結構良い機能だと思います。

Google Chrome
http://www.google.com/chrome


PS:
このブラウザの名前についてですが、「Chrome」と言う文字は、日本語読みをカタカナ表記すると「クローム」または「クロム」となりますが、どうもこの単語は日本人には読みにくいと思います。私も最初見た時は「『チョーメ』と読むのかなぁ?」と思いました。あとどの記事で読んだのか忘れましたが、「チョロメ」と読んでいる人もいるようです。
なので、日本ではカタカナ表記で「Google クローム」または「Google クロム」とした方が良いのではないでしょうか?「Google Maps」を日本では「Google マップ」としている事例もありますし。

Operaのマスコットキャラクター案:蟹、トナカイ

Opera日本語公式フォーラムで「マスコットキャラクターを作ってみては?」と書いたので、自分でも2つ、Operaに関するマスコットキャラクターを作ってみました。

Operaユーザーを増やすアイデア♪(Opera日本語公式フォーラム)
http://my.opera.com/japanese/forums/topic.dml?id=233022

カニのオリジナルキャラクター
カニのオリジナルキャラクター posted by (C)kyu3

トナカイのオリジナルキャラクター+Opera
トナカイのオリジナルキャラクター+Opera posted by (C)kyu3

蟹(カニ)の方は作る前は「あまり良いものができないのでは・・・?」なんて思っていましたが、短時間で作った割には、意外と良いものができたのではないかと。

一方トナカイの方は、逆に作る前は「良いものができるのでは?」なんて思っていたのですが、ちょっとイマイチかなぁ・・・と。
と言うのは、キャラクター自体は可愛くできたと思うのですが、その中にOperaを示す要素が何1つ入れられなかったからです。
一応このトナカイを選んだ理由としては、"Opera = ノルウェーの会社が作った"と言うことで、ノルウェーに生息するトナカイを選んだのですが、"トナカイ = ノルウェー(または北欧)"と言うイメージはあっても、"ノルウェー = Opera"にはなりにくく・・・。 (^^;

トナカイのオリジナルキャラクター
トナカイのオリジナルキャラクター posted by (C)kyu3

そこで角(つの)に『Opera』と書かれたアクセサリーを付けてみたのですが、まだ何となく物足りない感じがして・・・。

今回の"反省点"と言うか、感じた事なのですが、やはり蟹のキャラクターのように、キャラクター自体に何かOperaを感じさせる要素があった方が良いなぁと思います。蟹のキャラクターには、
  • Operaのテーマカラーと同じ"赤色"をしている。
  • 左手(画像右側)のハサミがOperaの『O(オー)』の文字になっている。
と言う2つの要素があります。その為、パッと見てこれがOperaのキャラクターである事が分かりやすいのではないかと。

この点を踏まえつつ、また新しいキャラクターを考えてみようと思います。

PS:
ちなみに、蟹のキャラクターの右手部分(画面左側)は、欧米人が良いものを見た(知った)時に親指を立てた状態「Good!」を表しています。なのでキャラクターの名前は、「Opera is Good! 」を略して「オペラグー(Opera Good! )」としてみました。


追記:
トナカイのキャラクターの"別バージョン"を作ってみました。角にアクセサリーを付けたものよりも、こちらの方が良いかも♪

トナカイのオリジナルキャラクター+Opera
トナカイのオリジナルキャラクター+Opera posted by (C)kyu3
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